lunes, 23 de octubre de 2017

Antonio Díaz reseña Las fuentes perdidas, de José Antonio Cotrina


Todos sabemos que Antonio Díaz es un lector y reseñador tan incansable como certero. Hoy nos trae su análisis de Las fuentes perdidas, de José Antonio Cotrina, en la nueva y reciente edición de Alianza, que incluye además el relato "Entre líneas". ¡Espero que os guste! 

Banda sonora de la reseña: Sugiero leer esta reseña escuchando Walk of Life, de Dire Straits (YouTube, Google Play).

José Antonio Cotrina, autor nacional con una magnífica producción orientada fundamentalmente a la fantasía (aunque ha hecho muy exitosas incursiones en la ciencia ficción), ha decidido rescatar una de sus primeras obras para deleite del público (por lo menos para el mío propio). Las fuentes perdidas ha recibido una corrección exhaustiva para librarla de una serie de fallos y errores que contenía la edición anterior (según el propio autor).

Délano Gris es un explorador, mercenario y buscavidas con un misterioso pasado. Amante inconstante y hombre cauto e ingenioso, ha recorrido a lo largo, ancho y profundo éste y otros mundos. Al comienzo de Las fuentes perdidas le hacen una oferta que no puede rechazar: unirse a una expedición en busca de “las fuentes perdidas”, donde todas las fuentes legendarias se encuentran (incluyendo, pero no limitándose a, la de la vida eterna y la de la eterna juventud). Délano se unirá a un variopinto elenco de personajes (una especie de Compañía del Anillo Único versión fantasía urbana) en un viaje doble hacia otros planos de existencia y hacia el interior de su propia persona.

Cotrina destaca por su desbordante imaginación, que en este caso está controlada y dirigida a la creación de un universo fascinante. El mundo en el que vive Délano es el mismo que el nuestro y, a la vez, es muy distinto. Hay magia por todas partes, oculta a los ojos del común de los mortales pero evidente para cualquiera que ponga algo de atención. Hay librerías con volúmenes arcanos y existen reflejos sombríos de los lugares terrenales. Hay casas que te permiten viajar grandes distancias en un suspiro y portales que te llevan a territorios inexplorados. Y hay fantasmas, nigromantes, médiums, criaturas imposibles sin una forma definida, una especie de policía sobrenatural, magos, dioses oscuros y multitud de objetos mágicos y artefactos arcanos. Las fuentes perdidas tiene detrás un gran trabajo de creación deliciosamente decantado para inundar la novela de puro y destilado sentido de la maravilla.

Las fuentes perdidas está escrita con una prosa exquisita. Cotrina moldea las palabras a su voluntad para poder describir con tan solo unas pocas frases y crear un entorno entero con un puñado de palabras. En otras obras posteriores que he leído lo he encontrado más contenido, pero personalmente disfruto casi más con este Cotrina más barroco, que deja suelta la muñeca para agasajarnos con frases para el recuerdo.

Délano es un personaje interesante y con mucho fondo. Es el protagonista absoluto y toda la novela está escrita desde su perspectiva. Sin embargo, también es un personaje débil y cobarde en muchas ocasiones y resulta difícil ponerse de su lado. Los extractos de su pasado que se van revelando a cuentagotas no terminan de conducir a ningún lado, y echo de menos una segunda parte que concluya definitivamente el arco del personaje. No sé si es intencional o accidental, pero provoca un contraste curioso encontrarnos ante este universo maravilloso de la mano de un protagonista en ocasiones tan débil.

Las fuentes perdidas tiene una cierta cantidad de escenas oníricas. Confieso que es uno de los recursos que menos me gusta de la fantasía. Interpretar los sueños de los personajes, normalmente muy alocados y con una lógica relativa, me aburre sobremanera. No sé si será porque nunca recuerdo mis propios sueños, pero todos tenemos filias y fobias. Cotrina consigue que estas narraciones no tomen el control, y no es una parte que me moleste particularmente.

El elenco de secundarios, formado principalmente por los miembros de la expedición hacia las fuentes perdidas, es impactante e ingenioso. Personalmente me he convertido en fan de Álex, el lector, y su pequeño oso de peluche, al que no deja de apuñalar. Sin embargo, el resto añaden niveles de extrañeza y sobrenaturalidad a un mundo ya rebosante, y se combinan para mantener al lector siempre con ganas de más.

El ritmo de la novela es un tanto irregular y, posiblemente, su pega principal. En algunas ocasiones pausado y en otras frenético, los cambios de velocidad pueden provocar una cierta pérdida de interés. Sin embargo, la historia que cuenta y la misteriosa naturaleza de las propias fuentes espolea a continuar hasta el final.

Como extra en la edición de Alianza, Las fuentes perdidas incluye el relato corto “Entre líneas”, protagonizado por Álex. A pesar de encontrarse al final del libro, yo casi sugeriría leerlo antes, ya que sirve como una suerte de precuela y no desvela nada sobre la novela. Además, permite al lector aprender un par de cosas sobre la habilidad sobrenatural de leer entre líneas, tan presente en Las fuentes perdidas. Con respecto a la calidad del propio relato, baste decir que es tanta o más que la de la propia novela, y lo he disfrutado soberanamente.

Según el autor, Las fuentes perdidas forma parte del universo Entre líneas, donde también se sitúa La canción secreta del mundo. Confieso que compré este último en el Celsius del 2014, tras leer los dos primeros volúmenes del Ciclo de la luna roja recomendados por mi hermana, y con la intención de llevármelo firmado por el propio Cotrina (de nuevo mi vena mitómana acecha). Sin embargo, preocupado porque estuviera situado cronológicamente después de Las fuentes perdidas, nunca lo leí. Ahora con esta reedición de esta fantástica novela ya no tengo ninguna excusa y ansío lanzarme a por él.

domingo, 22 de octubre de 2017

Novedad: Infinite Stars, antología editada por Bryan Thomas Schmidt

Esta semana se ha puesto a la venta Infinite Stars, una antología de relatos de space opera editada por Bryan Thomas Schmidt y que incluye historias de autores como Lois McMaster Bujold, Orson Scott Card, Nnedi Okorafor, Alastair Reynolds, Poul Anderson, Anne McCaffrey o Robert Silverberg.

Estos son sus contenidos y sinopsis:
The one definitive anthology of space opera and military science fiction. Today's most popular writers produce all-new stories set in their most famous universes. 
A who's who of space opera and military science fiction contribute brand new stories set in the universes of their most famous series. Space Opera and Military Science Fiction are cut from the same cloth, so this anthology merges the two to create a once-in-a-lifetime collection that includes:

A new Honor Harrington Universe tale by David Weber
A new Dune story by Brian Herbert and Kevin J. Anderson, set within the time frame of the original novel Dune
A new Ender's Game story by Orson Scott Card
A new Lost Fleet story by Jack Campbell
An RCN story by David Drake, in print for the first time 
TABLE OF CONTENTS 
Editor’s Note/Acknowledgements by Bryan Thomas Schmidt
Introduction by Robert Silverberg
“Renegat” (Ender) by Orson Scott Card
“The Waters Of Kanly” (Dune) by Brian Herbert & Kevin J. Anderson
“The Good Shepherd” (Legion of the Damned) by William C. Dietz
“The Game Of Rat and Dragon” by Cordwainer Smith 1956 Hugo Best Story, 1955 Galaxy SF, October
“The Borders of Infinity” (Vorkosigan) by Lois McMaster Bujold
“All In A Day’s Work” (Vatta’s War) by Elizabeth Moon
“Last Day Of Training” (Lightship Chronicles) by Dave Bara
“The Wages of Honor” (Skolian Empire) by Catherine Asaro
“Binti” by Nnedi Okorafor TOR.COM, 2015; 2016 Nebula/Hugo/BFA Best Novella
“Reflex” (CoDominium) by Larry Niven and Jerry Pournelle
“How To Be A Barbarian in the Late 25th Century” (Theirs Not To Reason Why) by Jean Johnson
“Stark and the Star Kings” (Eric John Stark) by Leigh Brackett and Edmond Hamilton
“Imperium Imposter” (Imperium) by Jody Lynn Nye
“Region Five” (Red Series) by Linda Nagata
“Night Passage” (Revelation Space) by Alastair Reynolds
“Duel on Syrtis” by Poul Anderson
“Twilight World” (StarBridge) by A.C. Crispin
“Twenty Excellent Reasons” (The Astral Saga) by Bennett R. Coles
“The Ship Who Sang” by Anne McCaffrey
“Taste of Ashes” (Caine Riardon) by Charles E. Gannon
“The Iron Star” by Robert Silverberg
“Cadet Cruise” (Lt. Leary) by David Drake
“Shore Patrol” (Lost Fleet) by Jack Campbell
“Our Sacred Honor” (Honorverse) by David Weber
Author and Editor Bios
Copyright and First Publication Information

sábado, 21 de octubre de 2017

Novedad: Weaver's Lament, de Emma Newman

Ya está a la venta Weaver's Lament, de Emma Newman, que Antonio Díaz reseñó para nosotros la semana pasada. Se trata de una nueva entrega de la colección de novelas cortas de Tor.com y la continuación de Brother's Ruin (que también reseñara Antonio Díaz

Esta es su sinopsis:
Charlotte's magical adventures continue in Weaver's Lament, the sequel to Emma Newman's Brother's Ruin. 
Charlotte is learning to control her emerging magical powers under the secret tutelage of Magus Hopkins. 
Her first covert mission takes her to a textile mill where the disgruntled workers are apparently destroying expensive equipment. 
And if she can’t identify the culprits before it’s too late, her brother will be exiled, and her family dishonoured…

viernes, 20 de octubre de 2017

Cristina Jurado reseña The Beautiful Ones, de Silvia Moreno-Garcia

Siempre es un placer recibir a Cristina Jurado en Sense of Wonder. Hoy, Cristina nos ofrece una reseña de The Beautiful Ones, la novela de Silvia Moreno-Garcia que se pone a la venta la próxima semana. ¡Espero que os guste!

Banda sonora de la reseña: Cristina sugiere leer esta reseña escuchando Beautiful Ones, de Suede (YouTube, Google Play)

Silvia Moreno-Garcia es una joven autora mexicano-canadiense que escribe en inglés y cuyas primeras obras, Signal to Noise y Certain Dark Things, me dejaron un estupendo sabor de boca y ganas de más. El estilo fresco y certero de la autora, junto con las múltiples referencias a la cultura latina y a unos temas alejados de los estereotipos de la literatura de género, la convierten en una voz prometedora. Conociendo mi admiración por Moreno-Garcia, mi amigo y compañero Elías Combarro me ofreció la posibilidad de reseñar su última novela The Beautiful Ones, a través de un ejemplar recibido vía NetGalley. 

Sin embargo, esta es una de esas ocasiones en las que la obra realmente se encuentra a eones de distancia de lo que se espera de ella. Quizás el problema está en que mis expectativas iban en una dirección muy clara, a tenor de las obras previas de Moreno-Garcia: esperaba una historia de fantasía urbana que siguiese la estela de las anteriores, que mezclara con ingenio elementos culturales mexicanos en particular, y latinos en general, con otros fantásticos. The Beautiful Ones va por otro camino, lo cual no es algo malo ni mucho menos, aunque a mí me ha descolocado. Esta historia se enmarca en el romance paranormal, un subgénero que no me llama la atención a priori porque los temas que aborda se ciñen a las relaciones sentimentales sin ahondar en otros aspectos. 

Precisamente son esos otros aspectos los que a mí me interesan. Lo sentimental, cuando sirve para explorar relaciones de poder, choques entre culturas o especies, hábitos en distintas sociedades, o la influencia de la tecnología, de los avances científicos o de lo mágico o sobrenatural, permite adentrarnos en las cuestiones que nos obligan a reflexionar sobre nuestro mundo y hacia dónde nos dirigimos, incluso cuando se trata de un pasado alternativo. Pero cuando lo sentimental es el tema central y ni siquiera sirve para analizar las prácticas sociales, cuando no hay un novum, cuando el elemento fantástico queda relegado a la periferia y se convierte en una parte el decorado, entonces no consigue ganarme como lectora.

The Beautiful Ones narra la historia de un triángulo amoroso en una Francia alternativa y decimonónica en la que algunas personas tienen ciertos poderes mágicos, la telequinesia, por ejemplo. No se ahonda en la naturaleza de estos poderes, ni en su origen, y apenas sí se aborda como una capacidad cuasi-circense, capaz de entretener en soirées y funciones. Nina Beaulieu, la protagonista, es una joven provinciana de familia acomodada con ciertas habilidades telequinésicas que llega a la ciudad para ser presentada en sociedad y buscar marido. Queda prendada de Hector Auvray, un mago que ofrece un exitoso espectáculo en la ciudad y que posee un pasado misterioso (suspiro). Nina se hospeda en casa de su primo, cuya mujer, la hermosísima Valérie Beaulieu (suspiro), guarda relación con Monsieur Auvray. Y ya tenemos el triángulo formado. Hector desea acercarse a Valérie y por eso empieza a frecuentar a la impresionable Nina, que lo admira profundamente como mago… y que lo encuentra irresistible. El amor surgirá y el resto es casi tan etéreo como un truco de ilusionista. 

Hay que reconocer que la historia es ágil y la prosa acertada, lo que convierten a esa obra en una estupenda opción si os gustan las historias románticas con cierto tinte paranormal. Por otra parte, y a pesar de que a mí no me haya seducido, quiero romper una lanza en favor de este tipo de literatura y de la autora. Insisto en que no hay absolutamente nada de malo en apreciar este tipo de historias y personalmente me molesta que se las menosprecie, argumentando que no ofrecen calidad y que recuperan estereotipos machistas. Es cierto que The Beautiful Ones transcurre a finales del siglo XIX, un periodo en el que la mujer estaba relegada al ámbito doméstico y la dinámica social era fuertemente machista y clasista, pero los personajes femeninos están tratados con cuidado, toman decisiones arriesgadas, utilizan las armas de las que disponen para conseguir lo que se proponen, y son fuertes y con carácter. En cuanto a la autora, se nota que se mueve con facilidad en historias sobre relaciones interpersonales, sean de la época histórica que sean.

En resumen, si lo vuestro es el romance paranormal, The Beautiful Ones es para vosotros. En mi caso, me quedo con las obras de fantasía urbana de Silvia Moreno-Garcia, mucho más arriesgadas y complejas.

jueves, 19 de octubre de 2017

Novedad en Nova: Arcanum ilimitado, de Brandon Sanderson

Nova puso ayer a la venta Arcanum ilimitado, una colección de relatos y novelas cortas de Brandon Sanderson situados en el Cosmere y con traducción de Manu Viciano. Entre las historias recopiladas se incluye Sixth of the Dusk, que reseñé hace algún tiempo. 

El libro tiene 650 páginas y un precio de venta de 27€ en versión impresa y de 7,99€ en formato digital. Esta es su sinopsis:
La esperada antología de relatos y novelas cortas del Cosmere, el universo que Brandon Sanderson convertirá en la saga fantástica más extensa e impresionante jamás escrita. 
Brandon Sanderson crea mundos, y esos mundos están conectados. Su universo se expande por las sagas El Archivo de las Tormentas y Nacidos de la Bruma (Mistborn), también por obras como Elantris, construyendo una constelación de reinos llamado Cosmere. 
Ahora este espectacular volumen recopila, por primera vez, nueve relatos y novelas cortas representativos de cada uno de esos mundos, con sus distintos sistemas de magia. La colección del Cosmere abarca los límites conocidos del universo de Sanderson -incluida una novela corta inédita de El Archivo de las Tormentas, Bailarina del Filo-, así como ilustraciones, notas... y secretos. 
Brandon Sanderson nos lleva a seis mundos a través de nueve fascinantes textos: 
* Sel (La esperanza de Elantris y El alma del emperador)
* Scadrial (El undécimo metal, El alomántico Jak y los pozos de Eltania, capítulos 28 a 30, y Nacidos de la Bruma: Historia oculta)
* Taldain (Arena blanca)
* Threnody (Sombras para el silencio en los bosques del infierno)
* Primero del Sol (Sexto del ocaso)
* Roshar (Bailarina del Filo) 
Un viaje único por el cosmos de un autor mítico para sus más de nueve millones de lectores en todo el mundo.

miércoles, 18 de octubre de 2017

Vídeo: Presentación de El gen Alexander, de María Angulo (Celsius 2017)

El vídeo de esta semana corresponde a la presentación en el Celsius 2017 de la novela El gen Alexander, de María Angulo. Participan la autora, Sofía Rhei y Cristina Macía. 

¡Que lo disfrutéis!


martes, 17 de octubre de 2017

Novedad: Borne, de Jeff VanderMeer

Colmena puso ayer a la venta Borne, la traducción al español de la más reciente novela de Jeff VanderMeer (que Cristina Jurado reseñó para nosotros en su edición en inglés hace unos meses). El libro tiene 408 páginas y un precio de venta de 19€.

Esta es su sinopsis:
La joven Rachel sobrevive rebuscando entre los restos de una ciudad en ruinas debido a la sequía y a la guerra. La ciudad es peligrosa, y está poblada por experimentos biológicos fallidos de la Compañía, además de por un oso gigantesco. Rachel y su compañero, Wick, viven refugiados en un viejo santuario que apenas se mantiene en pie. 
Un día, Rachel descubre a Borne: apenas es un bulto verde, pero desprende un extraño carisma —¿se trata de un animal? ¿una planta?—, y se lo lleva al refugio. Borne le recuerda a la vida marina que conoció de niña, cuando vivía en una isla, y decide protegerlo. Hablar con él es divertido, y Borne está comenzando a descubrir el mundo. Todavía es ingenuo. 
Pero a medida que Borne crece, también cambia el equilibrio de poder en la ciudad. Pronto Rachel, Wick y Borne descubren que la Compañía no está tan acabada como pensaban, y aparecen nuevos enemigos. Rachel está a punto de decir adiós a su precaria existencia, a los subterfugios y los secretos. Después del enfrentamiento que inevitablemente tendrá lugar, nada volverá a ser lo mismo.